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重大突破!人体发现“新器官” 与癌扩散有关

重大突破!人体发现“新器官” 与癌扩散有关


科学家发现的新器官"间质",与癌细胞扩散有关。(图撷取自CNBC)

一份发表在今日出刊《科学报告》(Scientific Reports,Sci. Rep.)的研究报告指出,科学家在人体内发现一个重要器官"间质",其广泛分布在各器官周围,与癌细胞扩散有高度关联。

综合外媒报导,位于人类的皮肤底下,隐藏着比皮肤更大的"新"器官-间质(Interstitium),这并非间质首度在科学家眼前露面,但过去仅被简易判定为由大量蛋白质组成的结缔组织,并未获重视。

然而,近期有医务人员在临床案例发现,一名病患的胆管内竟存有与已知解剖结构不相符的新腔体,送交专业团队研究后才赫然发现,过去被简单判定为结缔组织的间质,竟是广佈全身,在体内互相连结且充满液体的复杂腔室。

该篇报告将这次重大突破归功于日益先进的医疗技术,由于过去在执行显微分析前必须进行细胞脱水,一旦少了水份支撑,间质的腔室将呈现扁平状,从而不被正确辨识。不过现今的医疗技术已可在避免样本脱水的前提下进行"活检",终让科学家得一窥间质的原貌。

研究团队公布另一重大成果,即是已发现癌细胞透过间质进入淋巴系统的证据,过去科学家认为,癌细胞在脱离肿瘤后,往往透过血液或淋巴系统进行转移,如今发现间质充满液体,并广泛分布在各大器官间,"可说是癌细胞的高速公路"。

在这次的报告中,科学家希望将间质归类为人体第80个器官,因其符合器官的诸多定义。目前针对间质的相关研究已经展开,科学家希望藉此解开部分医学谜团,包括为中医针灸的疗效提供西方医学解释等。

来源:自由时报

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