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纽约地下室成绝命池 淹死11人 暴露一严重问题

纽约地下室成绝命池 淹死11人 暴露一严重问题

纽约(专题)市1日晚间暴雨成灾,街道突然变成河流,地铁站淹水,市府官员紧急呼吁民众不要出门,以策安全;但隔天最早确认的12名死者当中,却有11人是在位于地下室的自家公寓里被淹死。

重大天然灾害可能让任何地点都潜藏风险,但这次大淹水却凸显纽约市地下室公寓特殊且阴暗的生态环境;数以万计的移民(专题)或低收入族群,由于负担不起纽约的高房租,只能寻找位于地下室的住处,这些公寓常常是违法出租,根本不符安全法规或建筑规定。

在这场洪灾中遇难的死者,地下室住所是否为非法出租公寓,仍有待釐清;一处位于皇后区木边(Woodside)的地下室公寓,一名幼龄孩童与父母都被淹死,房舍登记则显示地下室并未获得住宅使用的核可。

一名86岁妇人惨遭灭顶的皇后区地下室公寓,根据市府纪录显示,2012年就曾遭到两次地下室非法使用的检举;市府派员前往了解时,由于无法进入地下室,检举案件草草结案。

纽约市楼宇局发言人2日表示,目前正对地下室公寓民众淹死案件进行调查,至于这些出事的住所,市府则没有任何有关非法改建的违规纪录。

长久以来,对于许多找不到房子可住的民众来说,纽约许多社区的地下室公寓成了栖身之所,却面临失火、淹水的致命风险;纽约市地下室公寓的实际数字无法确知,因为其中许多属于非法出租。

专门为低收入南亚移民及印度(专题)-加勒比海裔纽约人解决住屋问题的住房维权组织“查亚社区发展公司”(Chhaya Community Development Corporation)执行主任安妮塔‧希查朗(Annetta Seecharran)说,这次洪灾死亡惨重,市府官员应该想办法,以具体方式协助房东,将非法地下室改成合法的出租住宅。

她说,低收入民众在纽约市需要有地方住,某些低收入房东则需要靠房租收入贴补家用,因此未来民众还是会寻找位于地下室的公寓,不管这些住所是否合法。

她表示,由于多数地下室公寓都是非法的,房客通常遇到问题也不敢声张,对于不安全的居住条件只能默默承受,以免失去住所,也让问题隐讳不明,难以解决。

 

来源:倍可亲

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