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美新冠死亡数字超去年响警号 Delta变种续散播 医生吁防冬季节庆爆发



美国为全球首批展开新冠疫苗接种的国家之一,亦有多项抗疫措施,但据美国疾病控制及预防中心(CDC)及约翰霍普金斯大学的数据,显示美国今年的确诊死亡人数在前天(20日)已超越去年总数,反映新冠病毒的威胁持续。随着感恩节和圣诞假期将来临,医生警告要防范新一轮疫情爆发。有专家分析,美国疫情反弹的部分原因在于有社区的疫苗接种率仍低,以及传染力高的Delta病毒株散播所致,此外,民众在冬季较多留在室内亦可能增加传染机会。

《华尔街日报》引述约翰霍普金斯大学数据显示,截至11月20日美国累计已有770,800人因新冠病毒死亡,而美国疾病控制及预防中心(CDC)的数据指去年美国有385,343人确诊死亡,这代表尚有约1个月完结的2021年,其确诊死亡人数已超过去年总数。报道指两个年度开始统计确诊死亡病例的时期稍有不同,而且新冠病毒去年仍属新发现的病毒,亦缺乏检测而难以确认病例,故此实际死亡数字或有差异;报道称CDC的2020年统计数字可能上修,但仍能反映今年确诊死亡人数较高。

过去两年间美国应对新冠疫情出现明显差异,新冠疫苗去年仍在研发、年底开始接种,到今年目前已有约58%人口完成接种(见图),约17%更已接种加强剂。部分医生曾预计在接种疫苗和防疫措施包括社交距离、缩小公众活动规模之下,能够遏止疫情扩散及减少重症,因此有医生对于今年的确诊死亡数字仍感惊讶。

有传染学家分析,疫情居高不下或源于较预计低的疫苗接种率、及抗疫疲劳令传染力较高的Delta病毒株(最早在印度发现的B.1.617.2)主要在未接种疫苗者之间传播;目前Delta变种佔了美国新增个案的逾九成。CDC上周五发表报告,指未接种疫苗者的住院机会是接种者的两倍多,死亡机会更是已接种疫苗者的7倍以上,这反映疫苗对避免染疫后出现严重后果仍有关键效果。

史丹福大学的传染病学者卡兰(Abraar Karan)称美国抗疫其中一个失误,是公共卫生官员未能有效向民众解释接种疫苗的目的是避免重症,而不是完全防止感染扩散。卡兰称这导致部分人对于疫苗成效产生疑虑,当局亦未有效利用检测防止超级传播者散播病毒。

另外美国CNBC报道,美国上周四的7天滚动平均新增病例达9.5万宗,较过去两周大增31%。而随着美国的感恩节假期即将来临,民众将与亲友聚会庆祝的情况下,有医生警告要防范疫情爆发,公共卫生官员亦希望今年冬季能抵御新一波疫情。美国范德堡大学传染病专家沙夫纳(William Schaffner)指北部州分的确诊百分比增加较高,因天气寒冷驱使民众留在室内,增加密切接触感染的风险。美国罗格斯大学的转化医学及科学院教授帕内蒂耶里(Reynold Panettieri)则预计假期前后的确诊会增加,不过亦指疫苗及治疗方面的进展,相信今天冬季的疫情将没去年那样严重。(华尔街日报/Healthline/CNBC)

来源:明报

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