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专家指加国商业缺竞争 牟暴利导致通胀损民生 汽油食品房屋车辆价格飚升


加拿大在今年1月的通胀率高达5.1%,打破了自1991年以来的最高历史纪录。诸如汽油、食物和房屋等开支的大幅飚升。

加拿大在今年1月的通胀率高达5.1%,打破了自1991年以来的最高历史纪录。诸如汽油、食物和房屋等开支的大幅飚升,已进一步加剧了那些原本已接近入不敷出的加拿大人所承受的经济压力。

经济学家将高昂的价格归咎于多种因素,其中包括供应链紧张和劳工短缺。当企业援引更加高昂的运输开支以及与新冠疫情相关的安排来作为商品加价的理由时,加拿大另类政策中心(Canadian Centre for Policy Alternatives)高级经济学家麦克唐纳(David Macdonald)说,牟取暴利亦是商品价格飚升的原因之一。

在那些价格大幅上涨的商品当中,通胀最显着的包括汽油、房地产、新车和二手车以及食品杂货。

麦克唐纳指出,创历史新高的房价主要归咎于创纪录的低利率,至于芯片的短缺则是导致汽车开支上涨的主要原因。

汽油的成本取决于全球的油价,受到俄罗斯入侵乌克兰的影响,原油价格已攀升至每桶100元。但麦克唐纳指出,当原油价格上涨时,受到价格挤压的并非石油和天然气公司。

能源分析员指出,现时在北美各地的加油站所出现的前所未有的高昂油价,至少有部分原因在于石油生产商不愿增加产量。在新冠疫情爆发的初期,石油生产商缩减了产量。

目前,包括埃克森美孚(Exxon)、雪佛龙石油(Chevron)和英国石油(BP)等在内的全球最大的石油生产商均录得了多年未见的利润。而根据英国《卫报》(The Guardian)的报道,这些生产商已拒绝通过增加产量来降低油价。

石油和天然气并非享有更高利润的唯一行业,相似的情况也在连锁超市、汽车和房屋保险公司、星巴克咖啡连锁店和汉堡王连锁快餐店出现。

对此,金融服务巨擘德信集团(Desjardins Group)的首席经济学家琼斯(Jimmy Jean)说,通货膨胀在加拿大是普遍的。

麦克唐纳则指出,一些企业的高管承认,他们应投资者的要求来抬高价格。例如,跨国消费产品製造商高露洁(Colgate-Palmolive Co)的行政总裁华莱士(Noel Wallace)曾在去年11月与投资者召开电话会议时说:「我们非常在行的就是定价,无论是外汇通胀或原材料和包装材料的通胀,我们已找到途径在我们的限界线中收回成本。」

上述例子和其他的例子已被收入在一份名为「企业牟取暴利的发现」(Corporate Profiteering Findings)的报告中。该报告是由美国的经济智库「基础协力」(Groundwork Collaborative)在本月初发表的,不仅包括了企业的高管向投资者发表的言论,还包括了企业对于更高的营运开支的抱怨以及他们愿意花费数百万元来回购自己的股票,藉此向股东返还现金。

经济学家还指出,在加拿大缺乏竞争已导致一些产品和服务的价格成为全球最高昂的,诸如航空旅行、手机计划和银行服务等。

渥太华大学的助理教授奎德(Jennifer Quaid)是研究竞争法的专家,她说:「在一些产业,加拿大的公司因某些原因而受到保护,避免了与外国企业开展竞争,你将看到这些公司有更大的能力来集中市场。」

赫恩(Denise Hearn)是以华盛顿为基地的美国经济自由项目的高级研究员,他强调,加拿大的产业集中问题由来已久,由此而导致的结果包括:降低了商业活力、扼杀了创新和损害了消费者的利益。

来源:明报

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