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Twitter即便告赢马斯克也仍是输家

本文作者是Sifted创始人,这是英国《金融时报》支持的一家主要报道欧洲初创企业新闻的媒体公司

人们说对唐纳德•特朗普(Donald Trump)这个人要认真对待,只是不能从字面上太把他当真。埃隆•马斯克(Elon Musk)现在似乎在抄美国前总统的剧本。今年4月,当这位世界首富提出以440亿美元收购Twitter时,他似乎真有这个意向,但显然不是从字面意思上。上周,马斯克表示他将退出这笔交易,指责这家社交媒体公司提供“虚假和误导的”信息。

对马斯克来说不幸的是,美国的司法体系是重视白纸黑字的。周二,Twitter董事会起诉马斯克,以迫使他履行其收购该公司的具有法律约束力的协议。Twitter请求特拉华州衡平法院(Delaware Court of Chancery)尽快安排在9月庭审。“马斯克显然相信他——与受到特拉华合同法约束的其他任何人不同——可以自由地改变主意,诋毁收购对象,扰乱其运营,破坏股东价值,然后一走了之,”Twitter愤怒地表示。

特拉华州法院将会理清此案中的是非曲直。但一些律师提出,马斯克的抗辩理由很薄弱,甚至可笑。马斯克在发出收购要约时放弃了进行尽职调查的权利。他承诺要“击败垃圾邮件机器人,至死方休”,之后却对这些垃圾邮件机器人的数量之多表示震惊。他反对Twitter解雇了一些员工,而此前他曾支持更广泛的裁员。“我认为我们终于将会看到埃隆•马斯克是不是‘凌驾于法律之上’,”哥伦比亚大学(Columbia University)的约翰•科菲(John Coffee)表示。“在特拉华州法院,我相信答案是否定的。”

如果是比较传统的商业领袖,这样的争议肯定会让其声誉扫地。但对这位出生于南非的企业家来说,围绕数百亿美元Twitter收购纠纷的口水战似乎是家常便饭,是历史上最不寻常的企业家之一人生中的又一段疯狂插曲。

上周,新闻网站“Insider”发布了法庭文件,显示马斯克与他的脑机接口公司Neuralink的一名高管生下了双胞胎,而就在双生子出世几周后,与他时分时合的流行歌星女友Grimes生下他们的第二个孩子。本周一,SpaceX的一枚助推火箭在得克萨斯州进行地面测试期间爆炸,打击了马斯克旗下这家公司发射星舰(Starship)飞船的雄心。

周二,在特朗普声称试图放弃对Twitter的收购说明马斯克是“又一个忽悠大师”之后,马斯克开始在社交媒体上与前总统争吵。在马斯克的传记作者阿什莉•万斯(Ashlee Vance)在Twitter上透露特朗普进一步攻击特斯拉(Tesla)老板、称其依靠政府补贴打造汽车公司后,马斯克回复道:“Lmaooo”(笑死我了,笑死了——按照Urban Dictionary的解释)。

马斯克对传统的狂野蔑视和对风险的激情拥抱,甚至让科技行业的其他一些亿万富豪也觉得鲁莽。“特斯拉和SpaceX完全是疯狂的冒险,”其中一位本周私下表示。“埃隆似乎比我们其他人知道得更多。”

这一切对马斯克收购Twitter的交易意味着什么,谁都说不准。一条简单的法律原则与一种可变形的文化现象之间发生的碰撞,结果很难预料。Twitter董事会为了维护股东利益而寻求迫使马斯克信守诺言的努力无疑是正确的。他的出价相对于他开始积累Twitter股份之前该公司的股价存在38%的溢价。此外,美国证交会(SEC)不会喜欢潜在竞购人制造虚假市场的行为。该市场监管机构曾对马斯克处以2000万美元罚款,并迫使他辞去特斯拉董事长一职,因为他在自己计划要将特斯拉收归私有的事情上误导了投资者。

但是,很难说Twitter董事会是有效治理或精明强干的典范。它多年容忍糟糕的财务表现,还搞砸了与马斯克之间的谈判。此外,马斯克已证明,他比Twitter的任何董事都更擅长利用该公司的平台。拥有1亿粉丝的马斯克在Twitter用户中拥有巨大号召力。

无论Twitter在法律上的胜算有多大,很难看出该公司如何能比马斯克更精明。强迫他买下一家他不再希望拥有的公司,对企业来说不是一个好的结局。长久的不确定局面也不会是其员工所乐见的。更有可能的是,这场法律战将预示着后续围绕条款和价格再进行幕后讨价还价的发展。自马斯克发起竞购以来,包括特斯拉在内的其他科技股遭遇了无情的回调。从这个意义上说,对于Twitter所提起的诉讼,或许应该从字面上来理解,但不能太当回事。

译者/和风

来源:英国金融时报

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